Costos ocultos de la prestación de cuidados

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A medida que los baby boomers continúan alcanzando la edad de jubilación, cada vez más personas de la tercera edad requieren atención de vivienda asistida en el hogar. Las casas de retiro tradicionales y las instalaciones de vivienda institucional cuestan miles de dólares al año, lo cual puede no ser una opción para aquellos que viven con ahorros de jubilación más pequeños. Pero, para muchos estadounidenses que eligen cuidar de sus padres y abuelos por su cuenta, el cuidado puede tener un costo mucho mayor de lo que muchos imaginan. Si usted está considerando el cuidado extendido de un familiar, considere todos los costos no vistos que se explican a continuación.

Problemas profesionales

Muchos adultos que trabajan y que cuidan a sus seres queridos notan un efecto significativo en sus carreras. Un estudio nacional señaló que un tercio de los cuidadores disminuyeron las horas de trabajo, casi el treinta por ciento renunció a un ascenso, una cuarta parte se ausentó del trabajo, una quinta parte se cambió al trabajo a tiempo parcial y una sexta parte abandonó completamente su trabajo. Estas estadísticas indican la gran inversión de tiempo que se requiere de los cuidadores. Es inmenso, y sólo seguirá creciendo a medida que la población envejezca.

Además, muchos cuidadores tienden a subestimar la cantidad de tiempo y esfuerzo que dedican al cuidado de un anciano. Es fácil asumir que usted podría pasar sólo unas pocas horas a la semana cuando en realidad puede pasar un par de horas al día. Para los seres queridos que sufren de Alzheimer, demencia y otras dolencias progresivas, usted puede encontrarse atendiendo las necesidades de sus padres o abuelos a tiempo completo. Para hacer las cosas aún más difíciles, la mayoría de los cuidadores regresan a la fuerza laboral sólo para enfrentarse a una dura competencia por trabajos limitados. Muchos terminan con un salario más bajo de lo esperado.

Jubilación futura

Todos los asuntos anteriores que afectan a un cuidador en edad de trabajar también pueden afectar los ahorros de jubilación de esa persona y su seguridad financiera futura. Dado que muchos cuidadores ya han perdido ingresos potenciales al trabajar menos horas o dejar la fuerza laboral, han perdido una parte de lo que habrían sido sus ahorros futuros. Además, debido a que dejar la fuerza laboral perjudicará los beneficios futuros del Seguro Social, los costos del cuidado se extienden mucho más en el futuro de lo que uno podría esperar.

Salud personal

Es posible que no espere mucha dificultad física cuando asista a un anciano. Tal vez simplemente esté preparando las comidas, llevando a su ser querido a una cita con el médico o surtiendo las recetas. Sin embargo, las sencillas tareas diarias del cuidado a menudo no representan la inmensa carga emocional de mantener a un miembro de la familia en un momento difícil.

La salud mental importa. Especialmente para los cuidadores. Después de que los investigadores de la Universidad de Toronto dieron seguimiento a los cuidadores de familiares enfermos, descubrieron que más de la mitad de esos cuidadores obedientes sufrían de depresión. El estrés y la ansiedad que acompañan a la inseguridad financiera a menudo afligen a los cuidadores que deben renunciar al trabajo y a otras responsabilidades debido a los cuidados que requieren mucho tiempo. Además, estas exigencias de tiempo a menudo interrumpen los horarios estándar. Imagínese despertar cada tres horas para ayudar a su familiar a evitar las úlceras por presión o para administrarle medicamentos. Con tales horarios de sueño interrumpidos, tanto la salud mental como la física pueden deteriorarse.

Sociedad en general

Estos costos afectan a los cuidadores a nivel personal, pero las consecuencias también afectan a nuestra economía nacional. Las empresas estadounidenses pierden aproximadamente 34.000 millones de dólares cada año cuando los empleados se ocupan de las personas mayores que envejecen. Dado que los grupos de defensa de los derechos de las personas mayores están presionando para que se promulguen leyes, tal vez en un futuro próximo se revelen nuevos métodos para ayudar a los cuidadores a manejar estos costos. Proporcionar créditos fiscales y compensación de la Seguridad Social para los cuidadores ayudará, pero estos esfuerzos dependen del consenso político nacional. A medida que más y más lugares de trabajo empiecen a acomodar a los padres que deben trabajar en horarios flexibles para sus hijos, las empresas también reconocerán las necesidades de ayudar a los padres y abuelos ancianos.

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