Carreras después de los 50 años: Reinventándose a sí mismo

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Cuando mi hermana cumplió 50 años, había sido alfarera durante casi 30 años. Había aprendido el oficio a los veinte años y le encantaba trabajar con arcilla, tirar ollas y pintarlas a mano en su estudio del patio trasero. Pero después de décadas de un oficio que le encantaba, estaba lista para un cambio. Regresó a la universidad para terminar su licenciatura, y luego buscó una carrera que implicara ayudar a otros.

«Después de 30 años como alfarera, las limitaciones físicas y las necesidades espirituales me llevaron a un cambio de rumbo», dice. «Decidí usar mis fortalezas sociales como cuidador de ancianos, y no podría estar más contento.»

Al igual que mi hermana, muchos estadounidenses están encontrando maneras creativas de seguir trabajando a medida que crecen. La Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos estima que para el año 2022, casi una cuarta parte de la fuerza laboral del país tendrá 65 años o más. Muchos de los boomers se mantienen en sus trabajos por razones financieras: La prolongación de la vida, el aumento de los costes de la asistencia sanitaria, las escasas pensiones y los ahorros insuficientes han obligado a muchos a seguir trabajando. Sin embargo, una encuesta realizada en 2016 por Merrill Lynch y Age Wave encontró que el 72 por ciento de los trabajadores mayores de 50 años que se habían jubilado declararon que querían trabajar al menos medio tiempo después de jubilarse.

Mientras tanto, está surgiendo otra tendencia en el lugar de trabajo: Cada vez más trabajadores mayores de 50 años dejan sus carreras primarias para probar algo nuevo, según un estudio de la revista Work, Aging and Retirement . Estas llamadas «carreras de bis» ofrecen a algunos trabajadores mayores la oportunidad de seguir ganando dinero mientras persiguen una pasión en la que antes no podían participar debido a sus mayores responsabilidades.

Otras razones para una nueva carrera incluyen una mayor flexibilidad, limitaciones físicas y el deseo de «devolver» a la comunidad, como ser voluntario o trabajar para una organización sin fines de lucro.

Como consejero profesional que trabaja en Silicon Valley y en el área de la Bahía de San Francisco, Tom Ballantyne, M.A., está familiarizado con nuevas carreras. De hecho, cambió de carrera a los 48 años. Después de decidir que quería dejar el reclutamiento de ejecutivos para convertirse en consejero de carrera, estableció «entrevistas informativas» con los directores de los centros de carrera de su área. Unos meses después, uno de ellos lo llamó y le dijo que iba a dejar su trabajo – y lo recomendó como su reemplazo. Desde que consiguió el trabajo, ha disfrutado de una segunda, larga y gratificante carrera.

Los consejos de Ballantyne para que empieces tu carrera de bis:

Entrevistar a personas en el campo en el que desea trabajar . Organice entrevistas informativas en las que no pida un trabajo, sino que simplemente aprenda más sobre el campo en el que desea trabajar. «Esta es la mejor manera de averiguar cuáles son sus áreas de interés y, al mismo tiempo, construirá una red», señala Ballantyne.

Encuentre un consejero o entrenador profesional. Los estadounidenses mayores de todas las profesiones y condiciones sociales y de todos los sectores están dando el salto a un nuevo empleo, según el Instituto Americano de Investigación Económica (AIER). Pero hacer el cambio puede ser abrumador, dice Ballantyne. «Muchos trabajadores mayores se preocupan de que sus habilidades sean obsoletas y de que no sepan cómo conectarse en red o utilizar los medios sociales de la manera correcta». Dice que un orientador profesional es una forma probada de obtener apoyo durante todo el proceso.

Planificar con antelación . Puede tomar meses o incluso años para que usted siente las bases para hacer el cambio, así que es bueno comenzar temprano. Ahorre lo suficiente para un colchón financiero – el promedio de los buscadores de una nueva carrera exitosa tardó 11 meses en encontrar sus nuevos trabajos, según un estudio de la AIER sobre nuevas carreras para los trabajadores de más edad.

Cruzar los números. Muchas personas temen que no pueden permitirse un nuevo comienzo, pero el estudio de la AIER encontró que la mayoría de las personas en realidad veían que sus ingresos permanecían iguales o aumentaban después de un cambio de carrera. Por supuesto, es importante evaluar cuidadosamente su plan de jubilación, sus ahorros, gastos y su potencial de ingresos antes de dar el salto. (Mi hermana, por ejemplo, sigue vendiendo su cerámica como complemento de sus ingresos).

Encuentra tu pasión . Si tienes una pasión y una idea de cómo cumplirla, ya estás a la cabeza. Si no, piense en lo que hace en su tiempo libre. «Muchas personas tienen pasatiempos que no consideran como trabajo, pero pueden convertirlo en un negocio», dice Ballantyne. Uno de sus clientes, por ejemplo, pudo combinar su experiencia en programación y negocios con su pasión por la ornitología para desarrollar una aplicación para observadores de aves.

Evalúa tus habilidades. Los expertos dicen que es más probable que usted tenga éxito si puede aplicar sus habilidades existentes en su nueva carrera en lugar de tener que volver a capacitarse completamente. Ballantyne está de acuerdo. «A veces,» dice, «lo que realmente te interesa no es necesariamente en lo que eres bueno.» Si te gusta la fotografía pero sientes que no tienes el talento para ser un fotógrafo, por ejemplo, puedes considerar un campo relacionado como el trabajo en museos o galerías.

Rellenar los espacios en blanco . Si el trabajo de sus sueños requiere un cierto grado o certificado, es posible que necesite recibir capacitación adicional. Aproximadamente uno de cada cinco cambiadores de carrera exitosos invirtió en más educación o capacitación, según el estudio de la AIER. Echa un vistazo a los cursos de bajo costo en línea o a través de los colegios comunitarios.

Red. «Esta es una habilidad crítica que tienes que desarrollar», dice Ballantyne. «Algunas personas se encogen al pensar en ello, pero no tienes que convertirte en el alma de la fiesta o en el vendedor estereotipado para tener éxito.» La herramienta de trabajo en red LinkedIn es un buen punto de partida. (¿No está seguro de cómo? Consulte la guía de MoneyGeek.com sobre los medios sociales y su búsqueda de empleo.) Pedirle ideas a sus amigos, parientes y vecinos puede ser igualmente útil.

Voluntario . Otra manera de trabajar en red es ser voluntario en diferentes organizaciones. «El voluntariado no sólo hace un poco de bien social, sino que ofrece la oportunidad de mostrar tus habilidades a alguien que eventualmente pueda estar contratando.» Si está interesado en encontrar oportunidades flexibles de voluntariado para personas mayores en su comunidad, el programa Create the Good de AARP es un buen punto de partida.

¿Es demasiado arriesgado?

La mayoría de las personas que cambian de carrera más tarde en la vida informan que están felices de haberlo hecho. La encuesta del Instituto Americano para la Investigación Económica de los trabajadores mayores que intentaron un cambio de carrera encontró que el 82 por ciento de ellos tuvieron éxito. Es más, el 87 por ciento de las personas que cambiaron de carrera informaron que estaban felices después del cambio. También informan de una reducción del estrés y de la capacidad de seguir su pasión, dos razones probables de su satisfacción.

Pero, según Ballantyne, se necesita trabajo. «Tienes que conocerte a ti mismo. Como cultura, tendemos a querer una solución rápida, una lista de control que nos lleve a una nueva carrera. No hay un camino fácil, pero si estás dispuesto a arriesgarte y creer en ti mismo, es factible. Mi propio caso demuestra que es posible, y que vale la pena».

Mary Purcell, M.A., cubre los ahorros y seguros de MoneyGeek.com.

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