Acciones vs. Materias Primas

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Mucha gente invierte en acciones, pero ¿cuántos eligen invertir en materias primas? ¿Qué son exactamente las materias primas y cómo funcionan estas inversiones? ¿Vale la pena entrar en el mercado de productos básicos? ¿O sería mejor permanecer en el mercado de valores? Para aquellos que se están preparando para la jubilación, ¿cuál es la mejor opción? ¿O tal vez sería preferible invertir en ambas? Averigüemos más sobre las acciones, los productos básicos y los beneficios y desventajas de ambos.

¿Qué son los productos básicos?

Los productos básicos dependen en gran medida de los factores combinados de la oferta y la demanda. Se trata de productos básicos utilizados en el comercio que son intercambiables con otros productos de tipo similar; a menudo, se utilizan en la producción de otros productos/servicios. Aunque la calidad puede diferir ligeramente entre los productores, un producto básico en particular es esencialmente un producto uniforme (como el petróleo, el cobre o el trigo). Sin embargo, cuando se negocian en una bolsa, deben cumplir con un conjunto específico de estándares mínimos conocidos como una calificación básica. En otras palabras, las fresas de una granja son más o menos equivalentes a las fresas de otra granja más adelante. Por el contrario, los productos más complejos, como la electrónica, son demasiado diferentes entre sí para ser considerados mercancías.

¿Qué pasa con las acciones?

A diferencia de los productos básicos, que son productos físicos reales, los valores representan una participación fraccionaria en la empresa que emite los valores. Esencialmente, la compra de acciones actúa como una inversión en el éxito y el consiguiente aumento del valor de una empresa en particular. Entender tanto el mercado de valores como el de materias primas puede permitirle aprovechar la interacción entre ellos. Considere esto: cuando los fabricantes puedan comprar productos básicos baratos, sus ganancias aumentarán y también lo harán sus precios de las acciones. Pero, cuando las materias primas son caras, tienden a asfixiar a una economía en expansión porque contribuyen al aumento de los precios de los bienes de consumo. Por lo tanto, las acciones y las materias primas comparten una relación inversa: a medida que una aumenta en valor, la otra disminuye y viceversa.

Compradores, productores y especuladores de productos básicos

La compra y venta de productos básicos se realiza normalmente a través de contratos futuros en bolsas con una cantidad y calidad normalizadas de los productos básicos negociados. Por ejemplo, un solo contrato de trigo tendría un número fijo de fanegas y se aplicaría un nivel estandarizado de calidad. Por lo general, los compradores y productores de contratos de futuros sobre productos básicos los utilizan con fines de cobertura. Por ejemplo, un agricultor de trigo puede protegerse contra el riesgo de perder dinero si el precio del trigo cae antes de ser cosechado. Luego puede vender esos contratos de futuros de trigo una vez que se ha plantado la cosecha, garantizando así un precio predeterminado para el trigo una vez que ha sido cosechado.

Los especuladores, por otra parte, comercian con productos básicos para beneficiarse de los cambios volátiles de los precios. Rara vez reciben la entrega de la mercancía en sí una vez que expira el contrato de futuros, pero para los operadores intradía, el mercado de futuros es tan fluido y tiene un grado tan alto de volatilidad que puede ser muy tentador. Además, para quienes desean diversificar su cartera, las materias primas pueden ser una inversión valiosa; rara vez se combinan con los mercados de renta variable o de bonos.

Entender el mercado de productos básicos

A diferencia de las acciones (que cotizan en bolsas de valores como la NYSE o en plataformas de negociación como NASDAQ), los futuros de materias primas en los EE.UU. se negocian en el Chicago Board of Trade (CBOT) que forma parte del CME Group, un conglomerado que incluye el Chicago Mercantile Exchange (CME), el New York Mercantile Exchange (NYMEX) y el COMEX commodities exchange. Como se mencionó anteriormente, las materias primas se negocian como futuros (contratos que obligan al tenedor a comprar/vender una materia prima a un precio preestablecido en una fecha futura). Para negociar futuros u opciones sobre materias primas, puede solicitar una cuenta especial con su corredor.

En general, las materias primas ofrecen ventajas especiales que un inversor astuto puede aprovechar. Pero, como con todas las inversiones, hay muchos factores que uno debe considerar – y muchos peligros también. Antes de poner su dinero en las manos equivocadas, considere reunirse con un asesor financiero y asegúrese de sopesar todas sus opciones cuidadosamente.

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